森法律事務所
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昨日、NHK教育の「仕事学のすすめ」という番組で、DeNAの南場智子社長が特集されていました。

番組の中で、南場社長が、マッキンゼーのコンサルタントとして非常に優秀であり、その後、インターネット・オークションサイトを立ち上げるも、上手くいかず、事業ドメインをいくつも変遷させ、現在のモバゲーに至るまでの過程が紹介されていました。

この中で、「営業黒字化を記念して、犬を飼うことにしたんです」という話がとても印象的でした。いまも、南場社長のブログによくでてくる「さくら」ちゃん(?)のことですね。

私自身、前の事務所から今の事務所にきて、ゼロから全てを立ち上げていく途中であり、その過程も感じていることですが、営業赤字の間の社長の心理状態は、新事業立ち上げのときの一つの大きなハードルなのではないかと思います。

粗利益でもなく、経常利益でもなく、「営業利益」がプラスにならないと、営業CF > 投資CFという状態にならないと、経営者は、とにかく心が落ち着かないと思います。なぜなら、営業赤字は、本業で利益が出せていない証だからです。自分の考えたビジネスモデルでお金が稼げていない状態とも言い換えられるかもしれません。一旦、営業黒字を安定的に実現した後は、仮に営業赤字になっても、なぜ営業赤字になったのかという分析ができます。環境等に原因があるかもしれません。しかし、立ち上げからずっと営業赤字の場合は、最初に考えたビジネスモデルが悪かったのではないか・・・、このまま永遠に黒字になることはないのではないか、という不安に付き纏われ続けます。

最初は投資が必要で、売上・利益は後から付いてくると頭で理解していても、減っていく銀行通帳の残高を目の前にして平常心を保てるか、起業したときの理念や計画を維持できるか、駄目だとわかった事業から撤退できるか、目先の利益を得るために大事なものを失っていないか等の冷静な判断をし続けられるかが起業家として必要な能力なのだと思います。また、自己資金だけだと、駄目でも自分が責任取ればいいやということになりますが、他人からお金を入れてもらっているとその黒字化へのプレッシャーは尚更大きいものでしょう。

南場社長のような勇気と優秀さを兼ね備えている思われる方であっても、営業赤字である間は、心が休まらず、自分のためにお金をつかうことができなかったのだな、と感じました。

株式会社アントレプレナーファクトリーの嶋内秀之社長と、営業創造株式会社の伊藤一彦社長が共著で書かれている 『ベンチャーキャピタルからの資金調達―MBAキャピタリストとベンチャー社長による 』 という本の中に、以下のようなコラムがあります。伊藤社長の創業時の話です。

コラム 創業時の苦労
創業から大手企業と取引するために、株式会社で始める必要がありました。当時は1千万円なければ株式会社を設立することはできませんでしたが、私の手元には数百万円しかありませんでした。
まず、最初の1千万円は家族と信頼できる友人から借りて起業しました。
(中略)
すると、わずか3ヶ月で1千万円はなくなりました。
そのままでは倒産しますので、あわてて国民生活金融公庫に行き、創業支援融資で父親を連帯保証人にして1千万円ほど借りました。
今度こそ、この1千万円で大丈夫だと思っていました・・・・・・。
しかし、さらに3ヶ月経ったとき、お金は底をついていました。
つぎは、大阪府と大阪市の信用保証協会に行き、500万円ずつの合計1千万円を借りることができました。
これで今度こそ、大丈夫と思っていましたが、さらに3ヶ月経つと会社の通帳残高は12万3,600円しかありませんでした・・・。
(中略)
さすがに、この時は精神的に随分とまいっていました。眠ると、必ず借金取りに追いかけられる夢で目が覚めます。
実際には、きちんとした金融機関で借りているのでありえないのですが・・・・・・。(笑)
2002年3月6日の創業から9カ月後の2002年12月末の出来事でした。この年は、年末年始もお金のことばかり考えていました。人生で最もつらいお正月だったかもしれません。
結局、2003年1月末の主張取引先からの入金額が支払額をようやく上回ってくれたおかげで、首の皮一枚のところで倒産の危機を乗り越えることができました。
(中略)
創業からの1年間は、本当にお金に苦しんだ日々でした。お金を借りるためにほとんどの時間を費やしていました。もう二度と同じことを経験したくはありません。

(以下、略)
(引用終わり。下線部は引用者。)


創業時のお金にとにかく苦労した話、そしてようやく単月でキャッシュ・フローがプラスになったので何とか落ち着けた点が、印象的です。この他人のお金を預ったのに稼げないという状況は、この状況にならないとなかなか実感できないのかもしれません。このエピソードについて、「借入じゃなくて、最初からVCとかエンジェルから出資を得られればよかったのではないか」とか「固定費が高かったのではないか」と批判するのは、簡単です。もちろん最初から素晴らしいネットワークと知識があれば、ここまで苦労されなかったのかもしれません。しかし、起業や経営では、全てが完全に揃うこと等ありませんし、想定外のことが日常的に起きます。計画通りにいかないことが当たり前の世界です。その時に、一番苦しいことの一つがお金の問題だと思います。お金が目の前から消えていくと、なかなか冷静に思考することができなくなってきますし、目先のお金を追いかけがちになります。撤退すべき事業でも撤退のタイミングを失わず固執してしまうかもしれません。伊藤社長は、このような激しい苦労を経ながらも、事業を軌道にのせ、現在、事業を成長させておられます。それもこの間の大変な時期を乗り切り、その経験を後に活かした伊藤社長の才覚があってこそではないでしょうか。


ちなみに、この本は、ベンチャー・キャピタル出身で今も起業家支援をされている嶋内社長と、まさにベンチャー・キャピタルから投資を受けて会社を成長させて来られた伊藤社長の共著ということで、ベンチャー・サポート側と、ベンチャー企業側の方の両方の視点が得られる本となっています。お二人とも直接存じ上げていますが、とても能力が高く、素敵なお二人です。

起業を目指される方は、当初のお金が底をつきかけた場合に、自分がどういう心理状況になるか、それでも今の志がつらぬけるか、冷静な判断ができるかということを、思考実験していただくのも、良いかもしれないですね。

2010年10月8日  11:30 AM |カテゴリー: 未分類 |2件のコメント

2件のコメント

  1. はじめまして。
    このブログに大変共感致しました。
    ご紹介ありがとうございます。

    私も起業して間もないですが、
    南場さんや嶋内さんのように、
    まずは単月営利黒字を目指します!

    コメント by 春山 — 2010年10月12日 @ 9:44 AM

  2. 春山様

    はじめまして。
    コメント、ありがとうございます。また、ブログでの引用もありがとうございました。

    おっしゃるとおり、なかなか、単月営業黒字になるまでは、心穏やかに過ごすのは、難しいことですよね。

    ただ、どんな会社でも、常に、営業黒字を目指すべきと申し上げているわけではありませんので、この点だけ、ご留意いただければ嬉しいです。会社にとっては、「今は営業赤字が続くが投資し続けなければならない時」という時期もあるはずです。目先の利益をおって、開発が中途半端になったり、顧客対応が不十分になったり、元々想定していなかった事業にちょっと手をだしたりして、崩れるケースもあります。常に、冷静に客観的に自社を分析して、将来に目を向ける平常心が求められるのだと考えています。

    ちなみに、上のエントリーで引用させていただいたエピソードは、営業創造株式会社の伊藤社長の貴重なエピソードです。

    コメント by 管理人 — 2010年10月12日 @ 4:57 PM

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